26 Sep 2007
Jean-Luc Deuffic

Livres d’Heures … de Bretagne… et d’ailleurs. Heures numérisées

Le Livre Heures est pour le Moyen Age le livre de piété essentiel du laïc. Les nombreux exemplaires encore conservés aujourd’hui montrent leur popularité car ils furent à l’usage des classes modestes comme celles des plus élevées de la société, jusqu’à cette aristocratie médiévale qui souvent magnifiait ses richesses. Les Heures restent un témoignage vivant de la piété populaire avant d’être objet d’art.

In the Middle Ages the Book of Hours was the essential prayer tool for the unordained. The many examples which have survived today show just how popular they were, for they were used by rich and poor alike, up to the highest classes of aristocratic society who liked to show off their wealth. Books of hours remain more of a living witness to popular devotion than works of art.

S’il vous plaisoit marquer en teste
Vn jour ordonné pour m’aimer,
Je l’aurais pour une grand’ feste,
Mais point ne la voudrois chaumer

Ce quatrain de Mellin de Saint-Gelais inscrit au Livre d’Heures d’une dame montre aussi l’utilité secondaire de nos ouvrages. Des galants, des poètes de cour, ne se gênaient pas pour accoler aux miniatures de certaines Heures des vers amoureux, allusifs aux images les plus révérées …
Nombre de Livres d’heures ont également servi de \”Livre de raison\”, enregistrant parfois l’histoire entière d’une famille. Encore très prisés des collectionneurs de nos jours, ils constituent un sujet d’étude sans fin, abordant des domaines très diffèrents (Histoire de l’art, archéologie du livre, héraldisme, généalogie, liturgie …)
Cette \” sollicitude \” des bibliophiles pour les Livres d’Heures vient avant tout de leur décoration. Ces enluminures délicates, parfois de véritables chefs-d’oeuvre, ont révélé nombre de maîtres à présent reconnus, identifés ou anonymes. 

This verse by Mellin de Saint-Gelais which can be found in a Book of Hours belonging to a lady also demonstrates the secondary use of these works. Young noblemen, court poets, did not hesitate to add love poems to the miniatures of some books of hours, alluding to the most revered images… Many books of hours were also used as \”Books of reason\”, sometimes recording a family’s entire history. Thus books of hours are much sought-after by today’s collectors, for they offer endless avenues for research across many different domains (art history, codicology, heraldry, genealogy, liturgy…) This \”soliciting\” of books of hours by today’s collectors stems above all from their decoration. They are examples of such delicate illumination, sometimes real masterpieces, and have allowed the identification of several artists, either by name or by work.

Le Livre d’Heures est un recueil de textes pieux généralement établi sur un même shéma. Le coeur de l’ouvrage comprend les Heures de la Vierge. Prières et psaumes en son honneur étaient récités tout au long de la journée, à des heures canoniales bien précises: Matines, Laudes, primes, Tierce, Sexte, None, Vêpres, Complies.
Chaque section s’ouvre par une grande initiale enluminée ou un tableau peint. Les Matines débutent Domine labia mea aperies (Seigneur, ouvre mes lèvres), et se poursuivent par Et eos meum annunciabit laudem tuam (Et ma bouche annoncera tes louanges), Ps. 152, 162, 163. Les autres Heures, à part Complies, commencent Deus in adjutorium meum intende (O Dieu, viens à mon aide), Ps. 150, 156, 160.


Complies, ultime heure de la journée, débute par Converte nos, deus, salutaris noster (Convertissez-nous, Dieu, notre Sauveur), Ps. 149, 161, 181, 182.
Chaque Heure se compose donc d’une hymne courte, de psaumes, d’une capitule (brève lecture), et d’une prière, le tout entremêlé d’antiennes (Ant.), de versets (V.) et de répons (R.).
Autres parties essentielles du Livre d’Heures, le calendrier et la litanie (forme ancienne d’incantation). Avec l’office des morts, et les offices de Prime et de None dans les Heures de la Vierge, ils sont souvent utiles pour identifier l’origine d’un manuscrit anonyme.

Nous donnons ici quelques références à des Livres d’Heures d’origine bretonne, ou se rapportant à des personnalités bretonnes:
Here are some references to books of hours of Breton origin, or belonging to Breton characters:
§ Heures à l’ usage de Rennes conservées à la Bibliothèque universitaire de Brandeis (special collection dpt), près de Boston (USA), manuscrit admirablement édité en ligne par Erik Drigsdahl [Lien], avec transcription complète du calendrier. Ci-dessous f. 39v :


(c) Brandeis University

Papier. 70 f. 187 x 140 (98 x 72) mm. 15 lignes. 1420/1430.
Images numérisées [En ligne]

§ Livre d’heures de Marguerite d’Orléans (Paris BnF Lat. 1156B, ca 1430) visible à la banque d’images.
Cf. l’édition de Eberhard König, Les Heures de Marguerite d’Orléans, Paris, Cerf, 1991. Ci-dessous f. 163:


(c) Paris BnF. Ms 1156b, f. 163.

\” Fruit d’une rencontre exceptionnelle entre le réel et l’imaginaire, ce livre d’heures est l’un des exemples les plus enchanteurs de l’art gothique tardif. Le texte fut écrit en 1421, probablement par l’écrivain Yvonet de la Mote. Vers 1426, un peintre de Rennes fut chargé du décor. Mais il ne put achever que le calendrier. Pour le reste, ce qu’il avait prévu fut modifié et enrichi par le principal maître d’œuvre du manuscrit, un peintre formé à Paris, venu en Bretagne après un passage à Bourges. Ce dernier a su introduire dans le manuscrit une conception moderne de la mise en page et lui conférer la valeur d’un exceptionnel miroir de l’époque \”.

The fruit of a unique mixture of the real and the imaginary, this book of hours is one of the most enchanting examples of late gothic art. The text was written in 1421, probably by Yvonet de la Mote. Around 1426 a painter from Rennes began work on its decoration, although he only managed to finish the calendar. His design for rest of the book was modified and enriched by the principal artist of the manuscript, a painter who was trained in Paris and who came to Brittany after also spending time in Bourges. This second artist brought a modern conception to the manuscript’s page layout and gave it its outstanding value as representative of its time.

Voici le texte de la quittance correspondant à l’élaboration des Heures de Marguerite d’Orléans:
\” Charles, duc d’Orléans et de Valoys, A nos ame et féaulx gens de nos comptes, salut et dileccion. Nous voulons et vous mandons que la somme de six livres tournois, laquelle nous avons nagaires fait paier à Yvonnet de la Mote, escripvain en lettres de forme, demourant à Blois, pour le parpaiement de sa peine et salaire d’avoir faictes et eschevées unes Heures en ladicte lettre de forme et doré le kalendrier d’icelles et pour les estoffes à ce faire, lesquelles Heures, nous, par l’advis et délibération que dessus lui avons nagaires fait faire, pour notre très chière et très amée suer Marguerite d’Orléans, pour dire son service, Vous allouez es comptes. Donné à Bloys, le Xe jour de fèvrier l’an de grace mil cccc et vint.\” ( Catalogue de Joursanvault, n° 865)

§ Livre d’Heures de Pierre II, duc de Bretagne (déjà présenté ici [Lien])
§ Les Heures d’Anne de Bretagne [Lien]
§ Heures à l’usage de Rennes, The Free Library of Philadelphia, Rare Book Department, Widener 4 . ca 1405 par le Maître de Luçon.
§ Heures de Rennes, vendues chez Christie’s, Londres, 2002. ca 1470. 110 ff. 220 x 150 mm.

On lira les études de Diane E. Booton, A breton book of hours for M. de Fontenay, lady of Chasné, dans Scriptorium, 58/2, 2004, p. 174-201 + 6 pl., sur le ms Boston Public Library Ms. q. med. 81 (1489), Heures de Québriac à l’ usage de Rennes, ca 1427; The fifteenth-Century \”School of Rennes\” Reconsidererd, dans Gesta, XLIV/1, 2005, p. 31-45.
De même, sur notre site, la notice des Heures de Jehan d’Acigné [Lien]

En ce qui concerne les Heures à l’usage de Nantes:
§ manuscrit 81WM-1 de la Wellesley College Library [Lien] dont on trouvera plusieurs photos numérisées en ligne.
Parchemin. 195 f. 185 x 135 mm. ca 1470.

§ New York Public Library, Manuscripts and Archives Division, De Ricci Ms. 034 [Lien]: Heures avec calendrier nantais.
Ci-dessous f.15, détail :


(c) New York Public Library

Note : Nous donnerons une liste aussi exhaustive que possible des Livres d’heures bretons dans un ouvrage en préparation:
Here is a list (which is as exhaustive as possible) of Breton books of hours from a work in progress:
\”Inventaires des livres liturgiques de Bretagne\”

Quelques liens sur le net vers des Heures d’origines bretonnes
Some internet links to Breton books of hours
§ Les Heures d’Isabelle de Bretagne, dite Heures de Lamoignon :
Fundação Calouste Gulbenkian. Paris, ca 1420, par le Maître de Bedford.
§ Livre d’heures à l’usage de Paris : The Free Library of Philadelphia, Rare Book Department, Widener 5, ca 1425.
§ Livre d’heures à usage de Dol (?) : Toronto, Bergendal ms 8.fin XVe s.
§ Heures des Kerouzéré (?) : New York, Columbia University, Rare Book and Manuscript Library, Smith Med/Ren Frag. 13, ca 1440/1460. Sur la base digital scriptorium.
§ A la bibliothèque de Rennes métropole [Lien]:
Heures à l’usage de Dol, XVe siècle (ms 0028)
Heures de la Mandardière, XVe siècle (ms 0031)
Heures de la famille d’Epinay, XVe siècle (ms 0033)
Heures de Catherine de Rohan et de Françoise de Dinan, XVe siècle (1e partie, ms 0034bis)
Heures de la famille de Pontbriand, XVe siècle (ms 1219)
Heures de Jean de Montauban, XVe siècle (ms 1834)
Heures anonymes, XVe siècle (ms 0027 et ms 0029)

A lire l’excellente étude en ligne d’Allen S. Farber, Considering a Marginal Master [Lien]: The Work of an Early Fifteenth Century Parisian Manuscript Decorator, publiée dans Gesta, 32, 1993, p. 21-39. Référence à plusieurs Heures à l’ usage de Nantes :
New York, Morgan Library, ms M. 515
Oxford, Keble College, ms 11
Dyson Perrins collection

D’une manière générale :
Le chap. VI, Des livres pour tout le monde, dans Christopher De Hamel, Une histoire des manuscrits enluminés. Réimpression 2002.
Laurent Cavet, \” Les heures de la Vierge \”, dans Les manuscrits liturgiques, cycle thématique 2003-2004 de l’IRHT, O. Legendre et J.-B. Lebigue, dir., Paris, IRHT, 2005 (Ædilis, Actes, 9) En ligne.
Bien entendu l’incontournable site de Erik Drigsdahl : Late Medieval and Renaissance Illuminated Manuscripts – Books of Hours 1400-1530 [En ligne].
Utile, A hypertext Book of Hours, de Glenn Gunhouse [En ligne]

Livres d’Heures numérisés entièrement:
Books of hours which have been digitised in their entirety

Library of Congress. Rosenwald collection ms. 10, daté par le catalogue de 1524. 113 f. [En ligne] Détail ci-contre (c) Library of Congress.
Lehigh University Digital Library :
§ Manuscript on vellum, in the Dutch translation ascribed to Gerardus Groot (Gerd de Groot). Utrecht ca. 1450. 178 f. 17 x 12 cm. [En ligne]
§ Book of Hours of Paris use. 15th century manuscript on vellum, in Latin. 162 f. 17 x 12 cm. [En ligne]
Pennsylvania State University:
Book of Hours of Rome use. Hore intemerate Virginis Marie secundu[m] vsum Romanum cum pluribus orationibus tam in Gallico [et] in Latino. In Latin and French. Paris: Guillaume Anabat, 1505. 108 f. 19 x 13 cm. Heures imprimées [En ligne]
Oberlin College Library’s Special Collections:
Artz Hours [En ligne]
Lund University Library:
§ Medeltidshandskrift 52: Book of Hours, Parchment, ff. ii + 327 + ii, ; 145 x 105 mm., Flanders/Holland (Bruges, for the use of Utrecht), 15th century, later half, Dutch [En ligne]
§ Medeltidshandskrift 35. Karen Ludvigsdatters Tidebog, Parchment., ff. 112 ; 185 x 120 mm., Denmark, 16th century (1500 c.), Danish; The prayer book of Karen Ludvigsdatter Rosenkrantz is a combination of a book of hours and a prayer book [En ligne]
Aberystwyth, The National Library of Wales:
§ Llanbeblig Book of Hours (NLW MS 17520A). XIVe s. 138 f. 175 x 121 mm [En ligne]
§ The De Grey Hours (NLW MS 15537C). XVe s. Flandres [En ligne
Houghton Library:
MS Lat 159. Book of hours. Usage de Paris [En ligne]
National Library of Scotland :
§ The Murthly Hours is one of Scotland’s great medieval treasures. Written and illuminated in Paris in the 1280s, it also contains full-page miniatures by English artists of the same period, and was one of the most richly decorated manuscripts in medieval Scotland. Medieval additions include probably the second oldest example of Gaelic written in Scotland. [En ligne]
Willamette University, Mark O. Hatfield Library Special Collections. Flandres (Tournai), XVe s. [En ligne] Cf. Erik Drigsdahl CHD [Lien]
La Haye, Musée Meermanno: ms 10F50, Heures (allemandes) par le maître de Catherine de Cleves [En ligne]
Collection privée (Somerville (NJ), D & D Galleries): Heures à l’usage de Rouen [En ligne] Cf. Erik Drigsdahl [Lien
København Bibliothèque royale Thott 547, Heures de Bohun. Usage de sarum, Angleterre vers 1370 [En ligne] Cf. Erik Drigsdahl [Lien]
London, British Library Ad. 34294: The Sforza Hours [En ligne]
New York, The Morgan Library:
§ Livre de prières d’Anne de Bretagne [En ligne]
§ Heures d’Henry VIII [En ligne]
Auckland City Libraries, The Rossdhu Book of Hours, Med.Ms G146. Bruges, fin XVe s. [En ligne]
Wolfenbüttel Herzog August Bibliothek (Duke August Library) has digitized the Book of Hours of Duke August the Younger [En ligne]

Troyes médiathèque (à souligner la politique active de numérisation menée par cette Bibliothèque):
§ ms 1905. Heures de la Passion, office du Saint-Esprit, Heures de la Vierge. XVe s. [En ligne]
§ ms 3713. Heures à l’usage de Troyes. Troyes, XVe s. Maître de Troyes. [En ligne]
§ ms 3890. Heures à l’usage de Troyes. Ca 1500 [En ligne]
§ ms 3896. Heures à l’usage de Troyes. Ca 1460. Maître du missel de Troyes [En ligne]
§ ms 3897. Ibid. [En ligne]
§ ms 3900. Heures à l’usage de Rome. Troyes. XVe s. [En ligne]
§ ms 3901. Heures de Guyot Le Peley à l’usage de Troyes. Bourges, ca 1470-1480. Jean Colombe [En ligne]


(c) Médiathèque de Troyes.

Aurillac BM: Heures à l’usage de Bayeux. XVe s. [En ligne]

Sur l’enluminure en Bretagne, lire en particulier l’article précurseur de Eberhard König, Un atelier d’enluminure à Nantes et l’art du temps de Fouquet, dans Revue de l’art, 35, 1977, p. 64-75;
et du même, L’enluminure à Rennes à la fin de la guerre de Cent ans, dans Artistes, artisans et production artistique en Bretagne au Moyen Age, ed. Xavier Barral i Altet, Rennes, 1983, p. 121-126.

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