2 Fév 2022
Jean-Luc Deuffic

Jean Rioche, franciscain, gardien du couvent de Saint-Brieuc (XVIe siècle)

Le Franciscain Jean Rioche est avant tout connu comme auteur d’un précieux Compendium, une Chronique Universelle dédiée à son évêque Nicolas Langelier (1564 à 1595), dont l’édition la plus répandue est celle de 1576 : Compendium temporum et historiarum ecclesiasticarum ab ascensione Christi usque ad nostra tempora, ex sacratis & probatis ecclesiasticis scriptoribus desumptum. Authore fratre Iohanne Rioche, ordinis Minorum, provincia Britanniae alias ministro provinciali…., imprimée à Paris par Guillaume Julian (ex. Paris, BnF, Rés. H. 7742).
Plusieurs exemplaires sont numérisés en ligne dont celui de Munich, à l’adresse suivante:

https://www.digitale-sammlungen.de/de/view/bsb10178589?page=5

Jean Rioche fut gardien du couvent des Cordeliers de Saint-Brieuc et ministre provincial de l’ordre. Au-delà de ce titre, le seul qu’on lui connaisse, le personnage ne semble guère documenté. Il y a bien une rue Jean Rioche à Saint-Brieuc mais il s’agit d’un homonyme, maire de la ville au début du XXe siècle. Assurément, le patronyme Rioche semble bien originaire de cette région des Côtes d’Armor : on le trouve surtout à Plouasne où il est attesté depuis le début du XVIe siècle.

Le couvent de Saint-Brieuc fut fondé par Charles de Kerimerch, sr. du Quillio, Thébaut, son fils, et Jeanne de Couvran, femme de ce dernier, qui donnèrent leur maison de Aulte-Garde. La première pierre de la chapelle fut bénite le 3 septembre 1504 comme l’indiquaient les vers suivants sur le portail de l’église :
L’an de grâce mil cinq cens quatre,
Le IIIème jour, sans rabbatre,
De septembre en ceste église,
La première pierre fut sise
.
La dédicace eut lieu le VII des calendes d’août 1515 (R. Couffon).

Pour renflouer un peu le maigre dossier biographique de notre Jean Rioche, faisons appel à la BEINECKE RARE BOOK AND MANUSCRIPT LIBRARY de l’Université de Yale (New Haven, Connecticut, États-Unis), laquelle possède un recueil manuscrit lui ayant appartenu. Il s’agit d’un ensemble de pièces, dont une imprimée, toutes relatives à l’ordre franciscain, certaines sur les Clarisses. On trouvera en ligne une description précise du manuscrit à cette adresse : https://pre1600ms.beinecke.library.yale.edu/docs/pre1600.mars277.htm

En effet, à la fin du volume Jean Rioche a couché cette note, désirant qu’après sa mort l’ouvrage irait à son couvent de Saint-Brieuc :
Simplici usui fratris Iohannis Rioche Iunioris post cuius obitum fiat de conuentu sancti Brioci  (à noter la précision « Rioche junioris » : y avait-il un « senior » aussi franciscain ?).

Dans ce même manuscrit, fol. 1v°, nous trouvons la mention d’un certain « Marturinus Robini clericus Maleacensis dyocesis ». Ce frère franciscain, Mathurin Robin, du diocèse disparu de Maillezais (Vendée), figure également au colophon du manuscrit latin 3298 de la Bibliothèque nationale de France, recueil de sermons de Bernardin de Sienne (1380-1444), qui le reçut du frère Jean Fortianus, pour 14 pièces d’or royales, en 1478 :
« Iste liber pertinet patri fratri Maturino Robini, ordinis Minorum Fratrum, quem habuit a fratre Johanne Fortiani ejusdem ordinis et costitit sibi quatuordecim bonos aureos regie currentis, et hoc anno Domini millesimo CCCC LXXVIII°, et die XIIa aprilis. » (fol. 273).

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